Malta – en solrik liten øy i Middelhavet

Artikkel av Erik Olsen.

Malta er en liten øy i Middelhavet som har masse historie å vise til. Malta ligger 80 km sør for Italia, 284 km øst for Tunisia og 333 km nord for Libya. Øya i seg selv er bare rundt 316 km2, omtrent 27 km lang og 14 km i bredde. Malta har en befolkning på rundt 450 000 mennesker, som gjør den til en av verdens minste og tettest befolkede øyer. Sammenlignet med Oslo er faktisk Malta mer folkerik. Hovedstaden er Valletta, som også regnes som en av de minste hovedstedene i EU med en størrelse på 0,8 km2. Malta er den største øya, men småøyene Gozo og Comino hører også til landet. De to offisielle språkene er maltesisk og engelsk.

Maltas historie

For de som liker historie er Malta definitivt et sted man burde besøke. Øya er rik på masse interessant historie. Fra gammelt av var Malta under britisk styre frem til 21. september 1964, da de ble selvstendige. Etter den tid har de likevel beholdt mye av det britiske systemet i forhold til utdanning og regulering. I 1974 ble Malta republikk og senere medlem av EU i 2008.

Foto av bassn_roll / Flickr

Det var i romertiden at Paulus strandet på Malta og var opphav til navnet St. Paul’s Bay. På den måten kom kristentommen inn i landet, og Malta er i dag et av de mest katolske landene i Europa med 365 kirker fordelt på øyene. I år 870 var det araberne som erobret Malta, men landet fikk likevel beholde sin kristne identitet. Noe av det som araberne bidro med på denne tiden var å innføre arabisk i språket. Maltesisk er nemlig basert på arabisk, men har også en blanding fra både engelsk, italiensk og fransk. Det har vært mange erobringer på Malta, og både normannere, tyrkere og spanjoler tok senere over. Ridderorderen sto sterkt på Malta, og man kan se mye informasjon om Knights of Malta når man besøker øya. Franskmennene erobret også Malta under Napoleon. Senere kapitulerte Frankrike og Malta ble under britisk styre i 1814.

Under andre verdenskrig var Malta en av øyene som ble hardt rammet. Hovedstaden Valletta ble bombet kraftig under krigen. For tiden er det stor byggeaktivitet i Valletta og byen blir stadig finere. Valletta har over flere år blitt rustet opp og blitt utnevnt til ”Capital of Culture 2018”. Før Malta ble medlem av EU hadde de også sin egen valuta som var maltesisk lire. Siden 1. januar 2008 ble valutaen endret til euro.

Turistattraksjoner på Malta

Malta og Gozo har mange spennende turistattraksjoner og betraktes av mange som en skjult juvel i Middelhavet, særlig for historieinteresserte. På Malta finner man bygninger av limestone og generelt en solrik øy 9 måneder i løpet av året. Malta gir en variert opplevelse med kulturelle innslag, sol og bading, gode matopplevelser og krystallklart vann som passer bra for dykking om sommeren.

Foto av M. Peinado / Flickr

Valletta

Man bør ta seg god tid i hovedstaden Valletta, der man kan se mange historiske steder. Umiddelbart vil man legge merke til den gamle stilen med tradisjonsrike maltesiske steinhus og hestene med kjerre. De smale gatene og uteplassene hvor man kan nyte god mat og drikke er noe som alltid er hyggelig i Valletta. Man bør også besøke Fort St. Angelo og Malta Experience for en god innføring i Maltas historie. Utsikten fra Upper og Lower Barakka Gardens er veldig spesiell og St. John-katedralen midt i Valletta er også imponerende.

The Three Cities

På utsiden av Valletta vil man finne det som kalles for «the three cities», nemlig småbyene Vittoriosa, Senglea og Cospicua. Vittoriosa kalles også for Birgu og navnet Bormla er også brukt om området Cospicua. Denne delen av Malta har blitt veldig fin og her kan man blant annet besøke hyggelige restauranter med utsikt over de flotte båtene i båthavnen.

Mdina

Mdina er Maltas tidligere hovedstad fra middelalderen. Byen inneholder naturlig nok massevis av historie og bygnger fra gamledager. Det er en imponerende by hvor man nå kan hygge seg med både vin og matretter. Det å ha en kopp kaffe og og et kakestykke på Fontanella er noe selv malteserne gjør i helgene eller på en fridag.

Foto av Berit Watkin / Flickr

Marsaxlokk

Fiskelandsbyen Marsaxlokk bør man få med seg dersom man er på Malta om sommeren. Her kan man blant annet oppleve et marked på søndag morgen, og se hvordan malteserne gjør klar fiskefangsten. I området er det også mange restauranter som serverer fersk fisk.

The Blue Grotto

Ved å ta en guidet tur på en fin sommerdag kan man få med seg Maltas blå grotte. Denne fascinerer spesielt de som er interessert i snorkling og å utforske øyas rike sjøliv. Grotten har også blitt brukt i ulike sammenhenger i filmer, blant annet Troya.

Azure Window

På Gozo er det også en veldig spesiell turistattraksjon som er imponerende. Limestone-steinen har en formasjon som et vindu, og dette stedet er også veldig populært blant dykkere. Den populære tv-serien Game of Thrones ble filmet i dette området og det samme gjelder filmer som Clash of the Titans og The Count of Monte Cristo.

Foto av Berit Watkin / Flickr

Foto av Berit Watkin / Flickr

Underholdning på Malta

Under sommermånedene er det ganske mange lokale fester som skjer rundt på hele øya. Disse kalles for ”feasts” eller ”festas”. Her samles lokalbefolkningen til en feiring og det selges mange lokale produkter og sendes opp fyrverkeri i stor stil. Det finnes nemlig en lokal fyrverkerifabrikk på Malta, noe de er stolte av å vise fram.

Noe av det som bidrar mye til Maltas økonomi er selskaper som etableres på Malta. Mange lokale og utenlandske selskaper får gode skattefordeler av å registrere seg her, og igaming med spill på nettet genererer mye inntekter. Malta har spesialisert seg på spill og spillselskaper får lisens gjennom lotteritilsynet MGA. Man kan også finne flere landbaserte casinoer på øya. I St. Julians har man Portomaso Casino, Dragonara Casino og Casino Malta. Man kan også finne et casino i Bugibba dersom man er på den delen av øya. Det arrangeres også flere pokerturneringer der man kan spille mot pokerspillere fra hele verden. Liker man litt spillunderholdning er Malta en bra destinasjon.

Foto av M. Peinado / Flickr

Foto av M. Peinado / Flickr

På grunn av igaming og selskapene som er etablert på Malta er det også et større skandinavisk miljø på øya. Mange av de som jobber her har god kjennskap til spillbransjen, og av den grunn har det kommet en del casinoportaler og guider som skriver om bransjen generelt. Vil du vite mer om noen av nettcasinoene som finnes på øya kan man få nyttig informasjon og spillguider hos blant annet Norgekasino.com og Spillboden. Her vil man kunne lese omtaler og ting som skjer i en stor nettbasert spillverden.

Malta -og Gozos landskap brukes ofte i filminnspillinger. Den norske filmen Kon Tiki ble blant annet filmet på Malta. Ønsker man å la seg underholde av en film på kino kan man gjøre dette flere steder på øya. Det finnes kino både i Valletta, St. Julians og Bugibba. På øya kan man også besøke Popeye Village, som er i nærheten av Meliieha. Dette ble laget i forbindelse med filmen om Skipperen og Olivia på 1980-tallet med Robin Williams i hovedrollen.

Fra tid til annen kan man oppleve flere musikalske innslag på Malta, og nesten hvert år avholdes konserter av kjente artister. De siste årene har man blant annet hatt konserter med artister som Mark Knopfler, Sting og Eros Ramazotti. Hvert år er det også lokale artister som Ira Losco og Joseph Calleja som opptrer. Som et alternativ kan man også gå for å se et teaterstykke på Manoel Theatre i Valletta.

Vinfestivaler med lokale viner som Marsovin og Delicata arrangeres hvert år i Valletta. Begge disse vinfestivalene ligger bra til, og er noe man burde få med seg om man er på øya under denne perioden.

Karnevalet på Malta er ganske stort, og arrangeres med stor lidenskap i blant annet hovedstaden Valletta, men også på Gozo. Her lager de en egen feiring som man sjelden ser andre steder. Under feiringen vil man også kunne kjøpe mye lokale produkter.

Restauranter og utesteder på Malta

På Malta får man et rikt og variert utvalg av mat, og ettersom det er så nære Italia er de italienske rettene en gjenganger. Nasjonalretten på Malta er kanin, og dersom man besøker en maltesisk restaurant kan man få servert en god lokal rett laget med stolthet. Bragioli er også en maltesisk matrett man burde teste under oppholdet. Foruten dette har man restauranter i mange forskjellige prisklasser og beliggenheter. Litt utenom St. Julians har de samlet de fleste utestedene på Malta. Paceville er stedet hvor mange yngre tilbringer tiden. Malta har noe for noen og enhver. Er man på Malta i sommerperioden vil det være mange opplevelser man vil kunne få med seg i tillegg til strandliv og avslapping. Liker man å hygge seg med en kald halvliter i sola, kan man blant annet smake på en Cisk. Malteserne er også stolte av den alkoholfrie drikken Kinnie, som har en litt bitter smak. Maltesisk nougat og limoncello kan også anbefales. Malta er en liten øy, men består likevel av mye forskjellig og interessant.

Print Friendly, PDF & Email

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *