Dinant, Belgia

Dinant er en liten by i den franskspråklige Namur-provinsen i sørlige Belgia, ikke langt fra grensen til Frankrike. Få nordmenn vil ha hørt om byen, men den er faktisk riktig så trivelig. Selve byen har en rekke severdigheter og attraksjoner og flere friluftsaktiviteter kan bedrives i nærheten. Dinant er dessuten en fin base for videre utforskning av Ardennene og den sørøstlige delen av Belgia.

Notre Dame kirken

Notre Dame kirken med festningen i bakgrunnen

Dinant har ca. 13500 innbyggere og deles i to av elven Maas (kalles Meuse på fransk) som renner gjennom byen på vei mot sitt utløp i Rhin-Maas deltaet i Nederland. Den strategiske plasseringen ved Maas har tjent byen godt, men har også vært en ulykke og ført til både angrep og plyndring. Verst gikk det for seg i 1914 da tyske og franske tropper barket sammen i et voldsomt slag under første verdenskrig. Etter at tyskerne hadde vunnet lå nesten hele byen i ruiner og seierherrene sa takk for seg ved å massakrere en stor andel av den sivile befolkningen. Senere fransk president, Charles de Gaulle, ble forøvrig skadet under dette slaget, og byens bro er oppkalt etter ham. Også under andre verdenskrig var Dinant utsatt for voldsomt bombardement, men heldigvis er byen senere restaurert.

Rocher Bayard

Rocher Bayard i utkanten av Dinant

På grunn av relativt bratte fjellvegger har ikke Dinant hatt mulighet til å vokse i bredden, noe som har ført til en litt merkelig byplan med lange tynne rekker av hus på hver side av elven. Den flotteste ankomsten til Dinant får man sørfra på høyre elvebredde. Da kommer man nemlig gjennom Rocher Bayard, en klippe som er kløyvet i to slik at veien inn i byen fortsetter gjennom klippen, mens motsatt kjøreretning går på utsiden. I følge sagnet skal det være den magiske hesten Bayard som står bak delingen av klippen. I praksis var det franske soldater som på slutten av 1600-tallet sprengte seg en lettere vei inn i byen.

Utsikt fra festningen

Dinant er lang og smal

Inne i Dinant legger man trolig først merke til den store Notre Dame kirken som er spektakulært plassert under en klippe med en festning på toppen. Utsikten er spesielt flott fra motsatt side av elven. Kirken ble ødelagt i både første og andre verdenskrig, så den nåværende strukturen er egentlig ikke spesielt gammel. På utsiden har den en løkformet kuppel, av den typen man kjenner fra ortodokse kirker, mens på innsiden er de flotte glassmaleriene som viser scener fra bibelen av særlig interesse.  

Glassmalerier i Notre Dame

Glassmalerier i Notre Dame kirken

På klippen over kirken ligger altså byens festning. Til tross for klippens relativt beskjedne høyde har det faktisk blitt bygget en gondolbane for å frakte folk opp dit. Alternativt kan man spasere opp en lang trapp eller kjøre en lengre omvei med bil for å komme inn fra baksiden. Mange besøkende er først og fremst interessert i den kjempeflotte utsikten fra toppen, men festningen inneholder også et museum som presenterer bygningens historie med særlig vekt på første verdenskrig og slaget om Dinant. Man kan få en gratis guidet tur eller gå rundt på egen hånd.

Saksofoner på Charles de Gaulle broen

Ingen tvil om hvor saksofonen ble oppfunnet

Folk som lurer på hvor saksofonen ble oppfunnet har definitivt kommet til riktig by. Den ble nemlig konstruert av belgieren Adolphe Sax som var født i Dinant og man kan ikke bevege seg langt rundt i byen uten å minnes på dette. Hele Charles de Gaulle broen er for eksempel dekorert med saksofon-skulpturer og byen har også flere andre statuer både av saksofonen og Adolphe Sax. I tillegg er barndomshjemmet til Sax gjort om til museum, hvor man kan lære mer om hvordan saksofonen ble oppfunnet. Museet er ganske lite og på 15-20 minutter har man sett alt sammen, men det er gratis adgang og plakater på engelsk så uansett verd å ta turen innom.

Inne på festningen

Inne på festningen

På tur i Belgia kan man vanskelig unngå å stifte bekjentskap med ølmerket Leffe. Dette oppstod i klosteret Notre Dame de Leffe i utkanten av Dinant, men brygges nå på lisens av gigantkonsernet AB InBev i Stella Artois bryggeriet i Leuven. Klosteret har blitt både plyndret og ødelagt flere ganger, men er nå i religiøs bruk igjen. For ølinteresserte er det imidlertid mer interessant å besøke museet Maison Leffe på andre siden av byen. Museet byr på en selvguidet interaktiv omvisning med innlagte smaksprøver, slik at man kan kan lære mer om Leffe og ølbrygging generelt.

Utsikt fra festningen

Utsikt fra festningen

En annen populær aktivitet er cruise på elven Maas. Fra Dinant går det båter hver time (i sommerhalvåret) frem og tilbake til Anseremme, en by litt høyere opp i elven. Det er også mulig å ta en heldagstur helt opp til byen Givet i Frankrike, inkludert tre timers opphold i Givet. Alternativt kan man leie en elektrisk båt og kjøre selv (uten krav om båtførerbevis) for 45 euro / time (litt dyrt, men dersom man er flere blir det ikke så ille pr. person).

Utsikt fra festningen

Utsikt fra festningen

Man har også muligheter for kajakkpadling på elven Lesse, en sideelv som renner inn i Maas noen kilometer ovenfor Dinant. Turoperatører i Dinant tilbyr kajakk, nødvendig utstyr og transport til startstedet. Padling kan også kombineres med en rekke andre aktiviteter som sykling, tur med dresin og andre “adventure” aktiviteter.

Romersk badehus

Romersk badehus i Parc de Furfooz

Dinant er et godt utgangspunkt for å utforske Ardennene og det finnes flere interessante attraksjoner i nærheten av byen. Min personlige favoritt er Parc de Furfooz man kan følge en 4 kilometers naturløype forbi forskjellige interessepunkter. Her finnes det både huler fra forhistorisk tid, et fullstendig rekonstruert et gammelt romersk bad og flotte utsiktspunkter over elven Lesse. Parken er i teorien bare åpen til 1700, men etter stengetid er det uansett ingen sperringer så man kan bare å gå rett inn.

Parc de Furfooz

Parc de Furfooz

Av annen underholdning så har Dinant et casino i utkant av byen. Hvis man heller ønsker å spille på nettet kan man besøke bonus-kode-no.com bonuser for å en gratis startbonus hos det nystartede ComeOn nettcasinoet. Dinant har ellers et brukbart utvalg av restauranter, men overraskende få hoteller. Søk etter overnatting på Booking.com. Den nærmeste flyplassen til Dinant er i Charleroi, men derfra finnes det ikke lenger noen direkteforbindelse til Norge. Uansett er det bare litt i overkant av en times kjøring fra Brussel til Dinant. Søk på Skyscanner eller Momondo etter flybilletter til Belgia.

Print Friendly

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *