Timișoara, Romania

Timișoara er Romanias tredje største by og det viktigste kulturelle og politiske senteret i vestlige Romania. Byen er kanskje mest kjent for å ha utløst den rumenske revolusjonen i 1989, men Timișoara er også et av Romanias vakreste og triveligste steder. Byen er meget velstelt og pent oppusset, og selv om ingen av attraksjonene strengt tatt er i verdensklasse, bidrar de til en flott helhet. Timișoara er dessuten valgt til europeisk kulturhovedstad for 2021 og vil trolig bli ytterligere opprustet fremover, men er allerede nå svært interessant å besøke.

Frihetsplassen

Frihetsplassen

Timișoara betyr festningen ved Timis (elv som kommer fra Karpatene og etter hvert flyter ut i Donau). Byen befinner seg i Banat-regionen, nær grensen til Ungarn og Serbia, og er omgitt av flatt jordbruksland. Timișoara var i lang tid en del av Ungarn og senere det ottomanske riket, for så i 1716 å komme under Habsburg-imperiet som senere ble til Østerrike-Ungarn. Etter å ha tapt første verdenskrig mistet Østerrike-Ungarn en del territorium, inkludert Timișoara, til den relativt nyopprettede staten Romania. På den tiden utgjorde tyskere og ungarere rundt 80% av innbyggerne. Den etniske sammensetningen har endret seg slik at av dagens ca. 320 000 innbyggere utgjør nå rumenere 85%, men (som vi skal se) er ungarerne stadig en viktig minoritet.

Theresa-bastionen

Theresa-bastionen, eneste rest av et omfattende forsvarsverk

En spasertur gjennom byen fra sør til nord gir et godt overblikk over byens severdigheter. Byens sydlige deler består hovedsaklig av boligområder og universitetet, men, i noe som ved første øyekast kan se ut som en vanlig bygård, finnes et av Romanias viktigste historiske steder. Her ligger nemlig den ungarske reformerte kirken hvor den rumenske revolusjonen startet. I 1989 hadde kirkens frittalende pastor, László Tőkés, blitt intervjuet av ungarsk fjernsyn og kritisert regimet i Romania. Dette var blitt fanget opp av folk i grenseområdet som fikk inn ungarsk tv og ryktene hadde deretter spredd seg over hele Romania. I sine prekener fortsatte pastoren å kritisere myndighetene, som derfor besluttet å tvangsflytte ham ut på landsbygda hvor han ikke kunne nå så mange folk.

Botanisk hage

Timisoara er en grønn by med mange parker

Den 16. desember 1989 skulle politiet tvangsfjerne Lazlo Tokes fra leiligheten i kirkebygget som fulgte med jobben. Imidlertid slo en folkemengde ring rundt bygningen for å beskytte ham. Etter hvert vokste antallet demonstranter og plutselig var det blitt en protest mot regimet som helhet. Protestene spredde seg til Bucuresti og resten er historie. To uker senere var diktatoren Nicolae Ceaucescu død. I dag er det (merkelig nok) kun et par plaketter på veggen utenfor, samt at veien forbi heter 16. desember boulevarden, som indikerer at det har skjedd noe spesielt her. Kirken ikke er lagt opp til å være noen turistattraksjon, men ved å besøke i åpningstiden vil man se at den er en svært enkel kirke og at bygården ellers inneholder noen etasjer med kontorer og boliger. Objektivt sett er det ikke mye å se, men man står uansett på historisk grunn, et sted hvor Romanias historie ble endret nesten over natten.

Plakett om revolusjonen

Eneste indikasjon på at det har skjedd noe spesielt ved den ungarske reformerte kirken

Noen hundre meter lenger nord treffer man på Bega-kanalen og etter å ha krysset denne befinner man seg i et stort grønt parkbelte. Dette er et trivelig område, hvor man vil se mange lokale innbyggere fiske i kanalen eller slappe av i parkene. I parkbeltet finnes også et utendørsteater og diverse skulpturer av historiske personer som de færreste nordmenn har hørt om. Rett nord for parkbeltet begynner Timișoaras gamleby. Her legger man utvilsomt først merke til Timișoaras ganske spesielle ortodokse katedral, ferdigstilt så sent som i 1946. Katedralen er laget i en salig blanding av stilarter og det originale eksteriøret er definitivt ganske annerledes enn tradisjonelle kirker. Bygget er også flott på innsiden hvor den er dekorert med veggmalerier. I en underetasje er det utstillinger av religiøse malerier, ikoner etc.  

Katedral i Timisoara

Timisoaras spesielle katedral

Rett foran kirken ligger den avlange Piata Victoriei (Seiersplassen), kalt Operaplassen før revolusjonen. Dette er et av mange gode steder å slappe av og følge med på dagliglivet, enten fra en av parkbenkene eller de mange uteserveringene. Midten av plassen er flott dekorert med blomster, gress, fontener og den obligatoriske Romulus og Remus statuen. I motsatt ende av plassen ligger Kulturpalasset som inneholder fire viktige kulturinstitusjoner: Operaen, Nasjonalteateret, et ungarsk teater og et tysk teater.  Bygningen er ikke den mest imponerende sett utenfra, men spesielt operasalen innenfor er flott utsmykket, omtrent som man forventer av en opera. Forestillingene er generelt latterlig billige og prisene ligger i størrelsesorden 40-200 kroner, avhengig av hvor god plass man vil ha. Turister med interesse for høykultur av denne typen har dermed mange muligheter i Timișoara.

Kulturpalasset

Kulturpalasset by night

Øst for Seiersplassen ligger Huniade-slottet som ikke ser spesielt imponerende ut, men som er Timișoaras eldste monument og stammer fra 1400-tallet. I dag huser det deler av Banat-museet, først og fremst et arkeologisk museum men også noe etnografi og historie. For norske turister er det neppe allverdens interessant. Men, legg merke til en gammel gatelykt utenfor slottet, til minne om at Timișoara var den første byen i Europa til å introdusere elektrisk gatebelysning.

Seiersplassen

Seiersplassen med Kulturpalasset i bakgrunnen

Rett bortenfor ligger enda en stor og grønn park, og man begynner å skjønne hvorfor Timișoara ofte kalles “parkenes og rosenes by”. Går man et kvartal nordover ankommer man Frihetsplassen, enda en stor åpen plass omringet av vakre bygninger. Det største og flotteste torget i Timișoara er imidlertid den rektangulære Unionsplassen som ligger enda et par kvartaler lenger nord. Torget ble bygget i den habsburgske perioden, hvor keiseren virkelig ønsket å vise seg frem. Det må man si at han lykkes med. I midten av torget ligger en fontene med den hellige treenighetssøylen, til minne om en pest fra 1738 som tok livet av ⅙ av byens befolkning. Rundt plassen finnes en rekke av Timișoaras fineste bygninger, hovedsaklig i barokkstil, inkludert den store katolske St. Georgskatedralen, en serbisk ortodoks katedral og kunstmuseet Barokkpalasset. Plassen domineres ellers av en rekke barer og restauranter med uteserveringer.

Unionsplassen

Unionsplassen

Nå har man passert gjennom sentrum fra sør til nord, men det finnes fremdeles mye annet å utforske i Timișoara. Det kan anbefales å bare spasere litt rundt og se hva som dukker opp. Mest interessant er kanskje Theresa-bastionen, eneste gjenværende del av et omfattende forsvarsanlegg som en gang inneholdt tre bymurer og en gammel synagoge i maurisk stil, nokså forskjellig fra annen arkitektur i byen. Timișoara hadde tidligere en stor jødisk befolkning, men nå finnes det bare en aktiv synagoge i byen. Byen har dessuten en botanisk hage med gratis inngang og en dyrepark. Av annen underholdning har Timișoara et par casinoer, uten at byen akkurat kan regnes som noe stort gamblingsted. I dag trenger man uansett ikke fysiske lokaler for å kunne spille. Sjekk for eksempel denne siden hvor du kan sammenligne norske casinoer på nett.  

Katedral

St. Georgskatedralen på Unionsplassen

Timișoaras mest interessante museum er utvilsomt Folkemuseet (Banat Village Museum) som ligger i utkanten av byen. Dette er et etnografisk utendørsmuseum hvor man har samlet flere gamle hus fra landsbygda rundt i Romania. Dette inkluderer alle slags hus fra vanlige bondehus til et lite rådhus og en tradisjonell kirke. På enkelte søndager arrangeres det marked her og det selges både tradisjonell mat, håndverk og suvenirer. Ulempen er at dette tiltrekker seg store mengder besøkende, så det er kanskje ikke den beste tiden å oppsøke museet.

Folkemuseet

Et av mange gamle hus på Folkemuseet

Timișoara kan i teorien besøkes hele året, men perioden april-oktober er utvilsomt den beste. Da kan man regne med ganske behagelig temperatur, mens på vinteren kan det bli ganske surt og kaldt. Byens historiske sentrum er såpass kompakt at det stort sett er mulig å spasere overalt. Men Timișoara har uansett godt utbygget kollektivtransport med både trikk, buss og trolleybuss som dekker hele byen. Normalt får man imidlertid ikke noe spesielt bruk for det, bortsett fra for turer til Folkemuseet og togstasjonen.

Marked på Folkemuseet

Marked på Folkemuseet

Timișoara har et godt utvalg av hoteller. Jeg kan anbefale Hotel Central midt i sentrum og Pension Yellow litt sør for sentrum. Sjekk ellers priser på Booking.com. Dessverre er det ingen gode flyforbindelser mellon Norge og Timișoara. Det billigste er normalt å først fly til London og deretter fortsette med Ryanair til Timișoara. Alternativt kan man fly fra Norge direkte til Bucuresti eller Budapest, for deretter å ta en lang tog- eller busstur videre. Søk på Skyscanner eller Momondo etter de billigste flybillettene og beste forbindelsene. Merk at fra flyplassen i Timișoara er det best å ta taxi til sentrum (ca. 40-50 kroner). Selv om det i teorien går flybuss, så er avgangene med mange timers mellomrom og utrolig nok ikke synkronisert med flyenes avgangs- og ankomsttider.  

Print Friendly

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *