Monte Carlo – En skinnende stjerne på casinohimmelen

Artikkel av Lars Jørgensen.

I over 150 år har navnet Monte Carlo blitt forbundet med rikdom, jetset-liv og casinospilling av øverste klasse. Den franske solkysten har vært en magnet for de rike og berømte så lenge man kan huske, og tusenvis av nordmenn trekkes sydover hvert år.

monte_carlo_utsikt01_flickr_Julien_REBOULET

Foto av Julien REBOULET / Flickr

Under den elegante overflaten skjuler det seg også en verden fylt av magisk underholdning og et udødelig rykte. For hvem har vel ikke hørt om casinoet fra tidligere? Historien om «mannen som tømte banken hos Monte Carlo» og James Bond filmen Golden Eye er blant de mer kjente eksemplene.

Alt finner sted i det lille fyrstedømmet Monaco, på enden av den Franske riviera. Siden 1870 årene har millioner av mennesker flokket seg til miniputtstaten som fortsatt styres av den aristokratiske Grimaldi-familien. Blant severdighetene i Monaco er Monte Carlo utvilsomt det største trekkplasteret.

Hvordan startet det?

Historien til Monte Carlo og Monaco går som hånd i hanske og må forklares i sammenheng med hverandre. Med korte avbrudd har Grimaldi-familien styrt Monaco siden år 1297 da grunnleggeren Francois Grimaldi og hans følgere invaderte Ghibelline slottet utkledd som munker. Området var i lang tid en av Frankrikes «vassalstater», og har siden den gang gjennomgått en lang rekke forandringer. Blant disse er tapet av over 90% av landmassen som følge av interne opprør mot skattlegging. Med tapet av store landområder forsvant også skatteinntekter og Grimaldi familien fikk på begynnelsen av 1860-tallet økonomiske problemer.

Den monegaskiske fyrsten var desperat og så seg om etter løsninger. Hvordan kunne han skape en pengemaskin ut av et landområde på størrelse med Oslo sentrum? Valget falt på pengespill og den franske forretningsmannen Francois Blanc ble raskt invitert til Monaco, med mål om å sette opp et nytt casino. For å tiltrekke seg flest mulig besøkende måtte bygget skille seg ut. Resultatet ble et av verdens mest luksuriøse casino, bygget i Rococo stil og klassisk europeisk arkitektur.

monte_carlo_utsikt01_flickr_Julien_REBOULET

Foto fra Wikimedia Commons

Området de valgte for utbyggingen var lite attraktivt, og ble på den tiden kalt «Charles’ klippe». Grunnleggerne valgte det mer italiensk klingende navnet Monte Carlo, som også virket luksuriøst. Med sitt aristokratiske preg, er casinoet et levende minne om Europas fortid, og et eksotisk tilskudd til en by i konstant utvikling. Casinoet finansierte omtrent hele den Monegaskiske staten i over 100 år! Det er ingen hemmelighet at casinovirksomhet kan være profitabelt men Monte Carlo tok konseptet til nye høyder.

Rainier III var forøvrig fyrste av Monaco i over 56 år og når han inntok tronen hentet økonomien 95% av inntektene sine fra spillevirksomhet. Etter at Rainier døde i 2005 hadde han klart å redusere dette tallet til rett under 3%. I dag er det finans- og bankvirksomhet som utgjør kjernen av den monegaskiske økonomien, selv om casinoet fortsatt bidrar med penger til staten.

Monaco ligger også på inntektstoppen i Europa og gatene preges av luksusbiler i millionklassen. Besøker du Monte Carlo vil du se en rekke sportsbiler av typen Lamborghini, Porsche, Maserati og Aston Martin parkert utenfor. Men må man være rik for å spille hos Monte Carlo? Absolutt ikke. Stedet er åpent for alle turister med ønske om en opplevelse utenom det vanlige.

Hva skjuler seg på innsiden?

Bak dørene skjuler det seg en helt annen verden blant marmorsøyler og klassisk kunst. Det største rommet er kledd med elegante tepper og byr på alle mulige former casinospill. Som turist er det selvfølgelig smart å kle seg elegant, slik at man går i ett med omgivelsene.

monte_carlo_utsikt01_flickr_Julien_REBOULET

Foto av Berthold Werner / Flickr

Ta for eksempel turen innom Salle de Renessaince, fylt av mer enn 50 spilleautomater. Her finner du klassiske enarmede banditter og mer moderne spill. Eller hva med å besøke Salle des Amériques? Her kan du for eksempel prøve deg på europeisk roulette, med bedre vinnersjanser enn den amerikanske varianten. Du finner også craps bord, som lar deg spille det legendariske terningspillet. Her finner du også den asiatiske storfavoritten baccarat, enda vi anbefaler deg å lære reglene for spillet på forhånd.

Monte Carlo oser av eksklusivitet, men bruk av mobiltelefon og kamera er strengt forbudt. Med andre ord er det viktig å holde seg i tøylene, og unngå fotografering av innsiden. Du vil også fort legge merke til de dresskledde arbeiderne som sørger for at gamblingen foregår knirkefritt. De sørger også for å dele forfriskende drikke helt gratis til de besøkende.

Som hos andre casino, finnes det også egne VIP rom for de som ønsker å gamble privat. Men for vanlige turister er nok ikke det aktuelt. Storspillere går ofte inn med millioner av kroner i lommene, i håp om å vinne stort. Som med alle casino er det omtrent umulig å vinne gevinster over tid, med mindre man spiller poker eller blackjack. Interessant nok er det også forbudt for Monegaskiske statsborgere å spille hos casinoet.

Slik vinner du i poker og blackjack

Å gamble er noe man gjør for opplevelsen. Det skal være gøy og underholdende, uten mål om å tjene penger. De fleste spillene er tross alt «rigget» i casinoet sin favør, så det er ikke mulig å vinne over tid. Med mindre du spiller poker eller blackjack såklart! Poker kommer i et stort antall varianter, der den vanligste er Texas Hold’Em. Du kan faktisk trene deg opp i poker, og få et overtak på andre spillere underveis ved hjelp av kunnskap. Monte Carlo tilbyr egne pokerturneringer, der du kan teste kunnskapene dine mot andre spillere. Vi kunne for eksempel nylig lese om den norske pokerspilleren Johnny Lodden, som reiste til Monte Carlo med 330 000 kroner i kontanter for å delta i en pokerturnering.

Favoritten vår er likevel blackjack, og det anbefales å teste spillet dersom du planlegger å avlegge en visitt til Monte Carlo med det første. I blackjack bør du følge det som heter optimal strategi, som handler om å gjøre riktige trekk i hvert tilfelle. Målet er å nå tallet 21, og ikke «buste» ved å få et høyere tall.

Det spesielle med blackjack er muligheten for å «telle kortene» underveis. Enkelt forklart tillegger du grupper av kort en unik verdi, og holder tellingen mens hvert av de blir trukket. Casinoet er naturligvis ikke lysten på å tape penger, så det gjelder å holde seg under radaren. Å telle kort er ikke ulovlig, men man blir som regel bedt om å forlate stedet hvis casinoet mistenker at noe er i gjerdet.

Slik teller du

Har du sett filmen 21? Filmen har nærmest oppnådd kultstatus blant blackjack-spillere verden over, og er Hollywood versjonen av en gruppe MIT( Massachusetts Institute of Technology) studenter som tømte en rekke casino i Las Vegas for millionbeløp tidlig på 2000-tallet.

Enkelt forklart vil du tillegge en verdi til 3 grupper kort, hvor den første er alle kort mellom 2 og 6. Disse gir du verdien «+1». Deretter vil alle kort fra 7 til 9 legges i gruppen med «0», mens 10 til A er «-1». Som regel spiller du med 6 kortstokker, og målet ditt er å skaffe en høyest mulig positiv verdi. Jo høyere verdien er, jo større er sjansen for å skaffe blackjack, som består av 10 +A = 21.

Matematikken er enkel når man først setter seg inn i det, og ønsker du å lese mer om å telle kort i blackjack kan du klikke deg videre her. Legenden sier at «mannen som tømte banken i Monte Carlo» spilte roulette. Vi hadde ikke satt pengene på roulette med det første, men kanskje du har det som kreves for å telle kort og vinne i blackjack?

Andre ting å gjøre i Monte Carlo

Monte Carlo tilbyr overnatting, restauranter og barer med servering av drikkevarer. Ta for eksempel turen innom baren med en gigantisk svart Buddha sittende i midten. Det er kanskje det siste man skulle forvente hos et casino som Monte Carlo, men stedet vet sannelig å overraske!

På den andre siden av casinoet finner du L’hotel de Paris, som er et overnattingssted basert på ekte luksus. Til tross for at prisen er relativt stiv, er det mulig å overnatte til en akseptabel pris. Hotellet byr på ekte krystallkroner, marmorgulv og detaljrike utskjæringer. På lik linje med Monte Carlo er L’hotel de Paris en portal til fortiden, fylt med nostalgi og ærverdighet.

Etter å ha gamblet en stund kan det være greit å ta seg en matbit. Da bør du dra innom restauranten på selve casinoet, verdenskjent for sine smakfulle retter. Salon Rose er navnet på restauranten, og den ligger midt i hjertet av casinoet. Prøv deg på stekt and, smakfulle salater eller mer klassiske franske retter. Leser du menyen vil du også trekke på smilebåndet, for Salon Rose har valgt å dele opp matrettene etter spillene hos casinoet. Menyen er splittet opp i roulette, poker, baccarat og flere andre varianter. Mon tro om de har studert de besøkendes spillestil og kommet fram til hva hver av dem foretrekker?

Sammendrag

Med den franske rivieraen i bakgrunnen, og solskinn gjennom store deler av året er Monte Carlo en herlig turistdestinasjon. For nordmenn som liker pengespill kan Monte Carlo tilby en opplevelse langt utenom det vanlige. Det er en myte at kun de rike og berømte besøker Monaco da fyrstedømmet er åpent for alle. Til tross for at landet ikke er medlem i EU slipper du å søke om visum på forhånd som norsk borger. De samarbeider med den Europeiske Union på en rekke sentrale områder, og godtar euro som betalingsmiddel.

Så pakk baggen og gjør deg klar for varmere opplevelser. Monte Carlo venter!

Print Friendly, PDF & Email

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *