Colonia del Sacramento, Uruguay

Colonia del Sacramento er en liten by ved bredden av Rio de la Plata i sørvestlige Uruguay. Den er Uruguays eldste by og en av få byer i denne delen av Sør-Amerika som kan fremvise en gamleby med koloniarkitektur. Colonia står derfor på Unescos verdensarvliste og er utvilsomt Uruguays mest attraktive by. 

Trær

Frodig og farkerikt i Colonia på riktig årstid

På grunn av sin posisjon i grenselandet mellom det spanske og portugisiske imperiet har Colonia helt siden grunnleggelsen i 1680 flere ganger skiftet mellom å tilhøre Spania og Portugal. Som følge av dette fikk byen en blanding av spansk og portugisisk arkitektur. Vekslingen av nasjonalitet tok endelig slutt i 1828 da Uruguay ble en selvstendig stat. 

Plaza de Armas

Plaza de Armas

I dag har Colonia ca 30 000 innbyggere og er altså en relativt liten by. For turister er det først og fremst den flotte gamlebyen som er av interesse. Med sine fargerike hus, vakre torg og brostensbelagte gater kan den sjarmere de fleste. Til tross for betydelig restaurering i den senere tid føles Colonia allikevel ganske autentisk og er et trivelig sted å oppholde seg. 

Togstasjon

Den nedlagte togstasjonen

Colonias gamleby kan utforskes på et par timer og ved litt tilfeldig spasering vil man snart komme forbi de fleste av interessepunktene. Gamlebyen ligger i kort gangavstand fra både ferjeterminalen og bussterminalen. På veien passerer man den nedlagte togstasjonen for jernbanen mellom Colonia og hovedstaden Montevideo. Derfra er det mest behagelig å gå gjennom det åpne parkområdet langs elvebredden frem til selve gamlebyen.

Park

Park langs Rio de la Plata

Historisk sentrum i Colonia er delvis avgrenset av den gamle bymuren. Her må man krysse  over en liten hengebro og gå gjennom den relativt beskjedne byporten. Inne i gamlebyen støter man fort på Plaza Mayor, et stort torg som er nydelig dekorert med mange forskjellige trær. På en varm dag gir trærne etterlengtet skygge og i blomstringstiden er det ekstra flott å sette seg ned på torget og slappe av eller observere folkelivet. 

Byporten

Byporten

Colonias mest fotogene gate, Calle de los Suspiros (“Sukkenes gate”), leder fra Plaza Mayor og nedover mot elven. Her finnes de aller eldste husene i byen. På hjørnet av torget ligger også ruinene av det gamle San Fransisco klosteret, men mer interessant for de fleste turister er nok fyrtårnet fra 1857 som er bygget over ruinene. Før fyrtårnet ble operativt var det mange skip som forliste under vanskelige værforhold. Turister kan klatre opp en trang vindeltrapp for å nyte Colonias beste utsikt fra toppen av fyrtårnet. På klare dager ser man lett over til skyskraperne i Buenos Aires på motsatt siden av Rio de la Plata.  

Calle de los Suspiros

Calle de los Suspiros

Bare to kvartaler fra Plaza Mayor finnes Plaza de Armas, nok et fint grønt torg hvor det er mulig å slappe av eller ta seg en piknik på gresset i skyggen av trærne. Her ligger også byens hovedkatedral fra 1810. Fortsetter man et par kvartaler videre så ankommer man havna hvor byen fullstendig endrer karakter. Fra å føle seg hensatt til kolonitiden, så leder de påkostede yachtene og seilbåtene tankene hen til rikmannsstrøk langs Middelhavet. 

Havnen

Havnen i Colonia

Selv om man ikke tenker seg Colonia som en badeby, så er det faktisk gode muligheter for å gjøre nettopp det. I utkanten av byen ligger nemlig flere sandstrender, hvor det er populært å tilbringe tid på fine sommerdager. Bading går altså an, men det er ikke akkurat snakk om krystallklart vann da elven er ganske så brun av mudder.

Calle de los Suspiros

Calle de los Suspiros

Turister som ønsker å sette seg nærmere inn i byens kultur og historie har hele åtte forskjellige museer å velge blant. En billig kombinasjonsbillett gir adgang til alle sammen. Dessverre består de typisk bare av ett eller to rom hvor det er utstilt diverse gjenstander uten altfor mye forklaring. De færreste turister vil ha behov for å besøke samtlige, om noen i det hele tatt. Det bør forøvrig nevnes at Colonia har en stort utvalg av antikke biler parkert tilsynelatende tilfeldig rundtomkring i gatene. Noen av dem er i god stand mens andre viser betydelige tegn på forfall. I alle tilfelle er det artig å gå rundt å se på.   

Fisk i bil

Mye rart å se i gatene

Colonia utforskes best ved å spasere tilfeldig rundt og ta ting som de kommer. Den passer egentlig perfekt til å besøkes på dagstur og de fleste besøkende gjør nettopp det. Det kan imidlertid også være en fin opplevelse å overnatte, særlig siden man får anledning til å oppleve byen tom for dagsturister. Colonia har dessuten et bra utvalg av barer og restauranter, og for ekstra underholdning finnes det faktisk også et par relativt små casinoer. Det er selvsagt også mulig å spille online, for eksempel på det virtuelle casinoet Jackpot Village, men spar det til kveldstid og bruk heller dagen i Colonia.

Blomster og trær

Blomster og trær

 

Colonia kan besøkes når som helst på året. På vinteren (juni-august) kan man oppleve norsk høstvær, men spesielt kaldt blir det aldri. Nedbøren er nokså jevnt fordelt over hele året, men litt mindre på vinteren. Generelt er ikke været noe man behøver å planlegge ut fra i noen særlig grad. 

Colonia ligger rett ovenfor Buenos Aires på andre siden av den brede elven Rio de la Plata. (Rio de la Plata er mer en bukt enn en elv og det tar nesten en time å krysse den med båt). Det går 4-5 ferjer om dagen med reisetid på rundt en time. Det finnes tre ferjeselskaper: Buquebus, Seacat Colonia og Colonia Express. Sjekk nettsidene deres for priser og rutetabell. Med tidlig ferje ut og sen ferje tilbake får man mer enn nok tid til å se det meste i løpet av en dag. 

Kirke

Byens katedral

Det går også an å besøke på dagstur fra Montevideo. Det er hyppige bussavganger mellom byene og turen tar i underkant av tre timer. Mange turister på vei mellom Buenos Aires og Montevideo stopper dessuten noen timer i Colonia underveis. Dette er en god løsning og bussterminalen har bagasjeoppbevaring slik at man kan sette fra seg tingene sine mens man utforsker Colonia.

Dersom man bare besøker Colonia på dagstur fra Argentina så er det ikke nødvendig å veksle penger. Argentinske pesos aksepteres nemlig stort sett overalt. Imidlertid er det enda bedre å betale alle kjøp med kort. På restauranter i Uruguay får man nemlig automatisk 22% i rabatt ved betaling med utenlandske kort (fordi man da slipper å betale moms), noe som er gunstig i et såpass dyrt land. (Årsaken til dette er noe uklar for meg, men muligens er det for å tiltrekke seg utenlandske turister.) På grunn av høye gebyrer bør man ikke ta ut penger i minibank i Uruguay.

Colonia har et greit utvalg av hoteller selv om folk flest er dagsturister. Typisk må man opp i 3-400 kroner for å få en rimelig standard, for som nevnt er Uruguay et dyrt land. Søk etter hoteller på Agoda. For å komme til Colonia fra Norge er det som regel billigst å fly til Buenos Aires i Argentina og ta ferje derfra. Alternativt kan man fly inn til hovedstaden Montevideo. Søk på Skyscanner eller Momondo etter de billigste flybillettene og beste forbindelsene.

Print Friendly, PDF & Email

1 kommentar for “Colonia del Sacramento, Uruguay

  1. 31. juli, 2020 at 18:41

    hola me encanta la cabecera de tu blog, es una creación personal? Lilith Raviv Bax

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *